Efectos de la cubierta del dosel sobre la dinámica del agua del suelo en un sistema agroforestal tropical

Una nueva publicación de la especialista en Hidrología de nuestra Unidad Dra. Laura Benegas aborda el tema sobre la suposición ampliamente aceptada de que los árboles afectan negativamente el presupuesto local de agua en plantaciones con densidades altas de árboles. En este estudio se propone un nuevo modelo conceptual que utiliza una combinación de isótopos estables y mediciones de humedad del suelo en todo el perfil del suelo para evaluar los posibles mecanismos por los que la evaporación (del agua superficial del suelo y de la lluvia interceptada por el dosel) afecta la relación enriquecimiento isotópico de agua (exceso de lc) y contenido de agua del suelo. El  modelo conceptual se derivó de los datos de agua del suelo recolectados en plantas caducifolias y perennes en un sistema agroforestal de café cultivado a la sombra en Costa Rica. La reducción de la humedad del suelo bajo árboles de sombra durante la temporada más seca que coincide cuando los árboles pierde hojas, fue en gran parte el resultado del aumento de la evaporación del agua del suelo como lo indica la relación positiva entre el contenido de agua del suelo y el exceso de agua superficial del suelo. Por el contrario, los arbustos de café de hoja perenne tuvieron un mayor índice de área foliar durante la temporada “más seca”, lo que condujo a una mayor intercepción de lluvia y una relación negativa entre el exceso de lc y el contenido de agua del suelo. Durante la estación húmeda, no hubo una relación clara entre el contenido de agua del suelo y entre el exceso de lc del agua superficial del suelo. Una mayor superficie de agua del suelo en el café durante la estación seca puede, en parte, explicar un mayor flujo preferencial en el café en comparación con debajo de los árboles en condiciones de baja intensidad de lluvia. Sin embargo, con el aumento de la intensidad de las lluvias durante la estación húmeda, no hubo una diferencia obvia en el flujo preferencial entre las dos cubiertas del dosel. Los resultados de este estudio indican que nuestro nuevo modelo conceptual puede ayudar a desentrañar la influencia relativa de la cobertura del dosel en la composición y dinámica isotópica del agua del suelo local, pero también enfatiza la necesidad de mediciones adicionales para resolver mejor los procesos subyacentes por los que influye la estructura del dosel en la dinámica local del agua en el suelo.

Para el acceso de la publicación:

https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1002/hyp.11482

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